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São Pedro Claver, SJ -14 de setembro

SÃO PEDRO CLAVER, O ESCRAVO DOS ESCRAVOS AFRICANOS
Mal desembarcavam, recebiam do Santo frutas frescas!

Ele passou a maior parte da sua vida, desde jovem estudante jesuíta até à morte, na Colômbia, país do qual é co-padroeiro. Podemos e devemos considerá-lo um santo latino-americano. Trabalhou duro, até o esgotamento de suas forças para ajudar, com suas próprias mãos, as vítimas do tráfico negreiro, no porto de “importação”, Cartagena de las Índias, na costa caribenha da Colômbia. Pedro “meteu as mãos na massa”. Disse um contemporâneo: Não cessava de ajudar os negros nas necessidades espirituais e corporais. Não olhava nem calor, nem lama, nem mosquitos, nem doenças de seus assistidos… Acredito que ele batizou 300 mil, nesta cidade de Cartagena, nos seus arredores e também nas missões do interior, como Tolu. Pedro nunca os designou pela cor: eles eram seus “etíopes”, diríamos hoje, seus “africanos”.

Era um serviço heroico. Muitos morriam na travessia marítima de 3 ou 4 meses. Os que sobreviviam, desembarcavam feridos pelas correntes de ferro, assados nos próprios excrementos e suor. Uma vez escreveu o Santo: Abrimos caminho até chegar onde estavam os doentes. Havia muitos, largados no chão úmido e enlameado, mal forrado com agudos pedaços de tijolos e cacos de telha. Esta era a cama deles, despidos, sem nenhum trapo para se protegerem. Tiramos os mantos e fomos buscar tábuas para improvisar um estrado, onde colocamos, levando nos braços, os doentes…

Ele morreu, depois de longa doença, no dia 14 de setembro de 1614. Neste dia se celebra sua memória litúrgica, e, na Missa, assim reza a Igreja Mãe: Senhor, que chamaste São Pedro Claver para ser escravos dos escravos, e o fortaleceste com admirável caridade e paciência, concedei-nos, por sua intercessão, que procuremos o que é de Jesus Cristo e amemos o próximo com obras e verdade. Por nosso Senhor Jesus Cristo, que convosco vive, na unidade do Espírito Santo. *

* São Pedro Claver e a libertação dos escravos, R. Paiva, SJ, Edições Loyola / SP, 1984